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Cactus tipo Cladodio

ficus-indica cactus tipo cladodio

Los cactus tipo Cladodio toman su nombre de su rama con forma aplanada, comprimida  o laminar debido a que las hojas verdaderas son muy pequeñas y rudimentarias hacen las funciones clorofílicas de ellas, también  son encargadas de la evapotranspiración la cual es la pérdida de humedad en las plantas, por lo tanto desempeñan un función muy importante en el desarrollo de las plantas.  Existe gran variedad de plantas que poseen este tipo de características, por ejemplo el Laurel Alejandrino (Ruscus hypoglossum), los espárragos ( Asparagus officinalis ) muy solicitados en la cocina Europea como acompañamiento o como platillo principal, Nopal (Opuntia ficus-indica ) consumido  desde la época prehispánicaen México tanto los frutos como los Cladodios ( penca ). muy apreciado por su aporte nutricional y por sus propiedades  curativas. En esta especie los Cladodios generalmente son Ovales, conocidas como palas o pencas que tienen la apariencia de una hoja, las hojas de esta especie crecen en la areola tienen una forma de lezna pero solo existen brevemente en las pencas tiernas. Los cladodios o pencas tienen la capacidad de convertirse en tallos y producir nuevas pencas flores o frutos, y al hacerlo hacen que la planta se desarrolle y crezca abundantemente floreciendo y produciendo deliciosos frutos.

Cuales son los cactus que tienen los cactus tipo cladodios?

Los cactus que poseen Cladodio o pencas son del género Opuntia  que consta de mas de 300 especies estos cactus pueden ser desde muy pequeños hasta algunos ejemplares que llegan a medir 5 metros de altura. 

De donde son originarios estos cactus tipo cladodio?

Los cactus que poseen pencas o Cladodios son endémicas del continente Americano y habitan desde el sur de Estados Unidos hasta el norte de la Patagonia crecen de forma silvestre.

 

Sabias que su penca es comestible.

Pues en realidad si, son muy sabrosos y sobre todo nutritivos, en México su consumo es ancestral desde el período Cenolítico ya era parte de su dieta. La especie a la que nos referimos es O-Ficus-Indica comúnmente conocida como Nopal, higuera, chumbera. Se pueden consumir crudos en ensaladas acompañados de jícama y limón o  licuados para desintoxicar el cuerpo mezclados con otros ingredientes o si lo prefieres asados, cocidos en una diversa gama de formas. existen una gran variedad de recetas para que puedas elegir como saborearlos, y No olvidemos que su  consumo  traerá grandes beneficios a tu organismo tanto físicos como mentales.

Propiedades nutricionales

El Cladodio o penca es baja en calorías 16 kcal, contienen un 92% de agua, 3,3g de Hidratos de Carbono, 1,4g de proteínas, 164 mg de Calcio, 195 mg de Potasio, 0,5 mg de Hierro, 0,1g de Grasas,  2.2g de fibra, fosfato, sodio, clorofila

Propiedades curativas

Se ha demostrado que los Cladodio posee una gran cantidad de fuentes de vitaminas y minerales además de que es un alimento funcional, ya que controla la glucosa, previene las ulceras, favorece la digestión, controla el colesterol, limpia el Colón y combate la gastritis, controla el exceso de ácidos gástricos.  contiene 18 tipos de aminoácidos y enzimas que se comportan como agentes hipoglucemiantes. controla los niveles de colesterol, triglicéridos y glucosas en la sangre.

Antiguamente el Cladodio era muy socorrido en la época Prehíspanica se utilizaban como cataplasmas para  calmar dolores en general, dolores de muela, bajar inflamaciones, el mucílago extraído de los cactus tipo Cladodios se combinaba con insectos y se utilizaba como crema para pies manos y labios, para sanar golpes, contusiones, quemaduras, padecimientos de la piel, ayudaba a las embarazadas

El Mucílago extraído de los cactus tipo Cladodios le daban uso como pegamento  en la argamasa para unir adobes y enlucir las paredes, se utilizo para recubrir algunos murales para preservarlos, a propósito El muralista Diego Rivera también lo utilizo para recubrir algunos de sus murales.

Especies de O. ficus-indica ( Nopales)

Nopal Camueso: Esta especie posee pencas en forma redondeada cerosas en su superficie y azuladas.

Nopal de castilla: La especie mas cosechada en la zona rural de Milpa Alta para l producción de nopalitos tiene diversas variedades.

Nopal Reyna: Procedente de Alfajayucan Hidalgo es uno de los mas cultivados por la riqueza de sus tunas muy duces y jugosas y con pocas semillas.

Nopal Orejón: muy consumido por sus pencas y fruto.

Nopal Duraznillo: El fruto se utiliza para elaboración de variedad de dulces y mermedas  sus pencas son consumidas también en conserva.

Nopal de Espinas Lacias: Esta especie produce tunas blancas y rojas de buen tamaño

Nopal espinudo: Como su nombre lo indica posee espinas muy largas y puntiagudas, dos de sus especies mas importantes son la Roja San Martín posee tunas en tonos púrpura, y la Amarilla Montesa con sabores muy dulces.

Nopal Lengua de Vaca: Posee flores tubulares las cuales son muy apreciadas por los colibríes, al igual que los botones que son consumidos en la Sierra Gorda de Querétaro.

 

Sustentabilidad del nopal

Y si esto no fuera poco en la actualidad es utilizado para crear energía a partir de los desechos orgánicos de la planta. Los Aztecas utilizaban el mucilago o baba de Nopal tierra y otros materiales para la construcción, hoy en día  también se puso en practica una técnica  donde se elaboran block a base de cemento arena y mucilago o baba de nopal.

se ha demostrado que el mucilago del nopal posee propiedades hidratantes y se están elaborando cremas cosmeticas  que lo contengan.

Recientemente se están elaborando imitación de piel con desechos orgánicos del nopal.

 

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